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「關鍵礦物」供應挑戰 Challenges in the Supply of Critical Minerals


由於電動車 (EV, Electric Vehicles) 的普及,引發了對鋰、鎳、鈷、石墨、錳和稀土這些礦物的巨大需求。而它們正是鋰離子電池的關鍵原材料,也稱為「關鍵礦物 (Critical Minerals)」。


電動車的生產需要大量的關鍵礦物。與傳統內燃機車輛相比,電動車所需的礦物量是內燃機車輛的六倍。若要實現 2050 年「淨零排放 (Net-Zero)」目標,到 2040 年,電動車和電池儲能的礦物需求,需要增長至少 30 倍​​。


隨著需求的增加,這些礦物的供應與價格也產生巨大的變化。例如鋰的價格在短短兩年內,從每噸 8500 美元飆升至 81000 美元。


美國總統拜登政府設定了到 2030 年電動車銷售占比達 50% 的目標,這使得關鍵礦物的供應成為一個重要議題。


美國目前在 35 種被列為關鍵的礦物中,有 14 種國內產量不足,並且對 31 種礦物的進口依賴度超過 50%。而中國目前在許多關鍵礦物和稀土方面處於領先地位,佔全球電動車電池產能的 70% 以上​​。


目前主要經濟體,如歐盟、英國和澳洲,正在建立大規模的融資和相關立法。這些國家已經開始採取措施,保障其關鍵礦物的供應鏈。例如,歐盟剛剛通過了《關鍵原物料法案》。而美國也在其通膨削減法案中強調了這一點。


隨著全球積極轉向電動車,一場「能源儲存革命」即將到來,而這場革命目前由中國領導。


 

因應關鍵礦物挑戰的方法


目前至少有五個領域需要迫切的關注。


1. 了解市場


這些多樣化礦物和化學品的供應鏈通常規模較小、流動性不佳、不夠透明、價格發現能力較差。從鋰價格的飆升,突顯出這些不靈活的市場侵略性的本質。


理解這些供應鏈的複雜性,是做出重大決策的關鍵。


Benchmark Mineral Intelligence 正在為關鍵礦物建立新的價格評估,並設定了鋰產業參考和基準定價。然而,此產業仍處於萌芽階段,隨著許多新公司進入此領域,數據透明度的使命才正要開始。


2. 供應鏈多元化


整體供應鏈,從礦場到化工廠,再到電池和電動車的整合思考是關鍵。


目前的供應鏈由中國主導。儘管中國並未在國內開採大部分關鍵礦物,但它擁有很大一部分中游加工能力,佔化學精煉總量的 65% 以上、陰極製造的 80%、陽極製造的 93% 和電池製造的 79%。


從礦場到化工廠,從電池到電動車,整合思考對於取得這個領域的主導地位至關重要。未來的石油管道亦正在從頭開始建造。


因此,需要有新的戰略來佈局。


3. 建立先進生產製造基地


隨著美、歐、中以外,更多開發中國家加入這場現代技術競賽,將帶來巨大的經濟利益。


鋰離子電池及其相關化工廠可創造大量的高科技製造業就業機會,並產生了數兆美元的下游價值。


4. 永續採礦與電池回收


永續採礦和電池回收是解決原料需求的關鍵。


鋰離子電池和能源轉型將需要在世界各地建造數百個新礦井。新技術和新流程可用於不同的採礦方式,更加關注廢物流與回收利用,並採用尖端數據科學、自主技術和方法,盡可能將環境危害影響降至最低,並提高資源利用率。


電池回收將解決我們約 20% 的原料難題。需要更多優秀人才來解決這項挑戰。


5. 推動礦業轉型


推動遠離化石燃料 (如:煤炭、石油、天然氣等) 的轉型,意味著更多採礦活動。


由於世界迫切需要這些可持續的礦物和金屬,礦業地區必須看到實際利益,並了解這些轉型所帶來的就業機會和財富,以及對地區的影響,而做出取捨。


 

我們必須清楚明白:世界正處於全球一場電池競賽之中。當我們踏出能源儲存革命的第一步時,今日各國政府所做的政策和決定,將影響下個世紀的地緣政治秩序。


這些關鍵礦物對於實現綠色未來和能源儲存革命至關重要。未來的成功將取決於各國與企業,如何靈活應對這些挑戰。了解市場、供應鏈、以及全球政策趨勢,有助於在全球競爭中佔據有利地位,並掌握 21 世紀工業的關鍵力量。

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