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美國愈來愈多獨立工作者 More Americans Become Independent Workers


過去這幾十年來,為單一雇主全職工作一直被視為常態,但也逐漸顯示在美國人力市場上,再也無法以此方式謀生。近期 McKinsey《美國機會調查 (American Opportunity Survey)》報告顯示,高達 36% 的就業受訪者,認為自己是獨立工作者。與 2016 年美國獨立勞動力佔就業人口的 27% 來看,這比例明顯增加。


獨立工作者從事多種類型的工作,包括開車送乘客、運送食物或其他產品、短期租賃個人財產、表演或寫作等創造性工作以及代課教學等。在 McKinsey 的調查中,將所有被認定為合約承包工作者、自由職業者、臨時工或零工的人都算是獨立工作者。在某些情況下,受訪者除了擁有全職工作外,還從事 “副業”。


這些受訪的獨立工作者有個明顯的特徵:他們比一般工作者對自己的未來和經濟前景更樂觀。超過 1/3 的獨立工作者認為未來十二個月會有更多機會,只有 1/5 的一般工作者持相同的看法。超過 40% 的獨立工作者認為五年內經濟會持續增長,而只有 1/3 的一般工作者認為如此。實際上獨立工作者面臨更多難題,包括基本生活保障、醫療保險等,他們的樂觀態度就顯得引人注意。


獨立工作對社會的影響有多大?


獨立勞動力能在企業、政府機構在工作需求高峰時期臨時提供所需的勞動力。特別是小型或新創公司,可能無法負擔專業人才的全職工作費用。彈性運用獨立工作者,可大幅降低人事成本,並且解決運營所面臨的一些障礙。


Airbnb、Uber 和 Upwork 等線上平台,讓更多的獨立工作者能夠與消費者進行媒合。因應 COVID-19 疫情,許多公司也改選用獨立工作者,來組織更靈活的工作團隊。疫情造成企業裁員與工作異動影響生計,不論是無法找到工作或是工資無法支援生計,都促使更多勞動力成為獨立工作者。


靈活性的需求是雙向的。1/4 的獨立工作者因為需要自主性與彈性,而選擇此類工作型態。而疫情後的勞動力趨勢研究報告也顯示,58% 的一般員工也希望每週至少有一天在家上班的工作機會。當工作彈性的需求得到滿足後,部份的勞動力仍會選擇長期工作,而不會選擇獨立工作。


誰會選擇獨立工作?


獨立工作含括各種年齡層、教育水準和收入,但年輕勞動力和收入較低的工作者佔較多數。由於某些零工 (例如:外送、外賣或貨運等) 的進入門檻較低,甚或近一半的移民都選擇獨立工作,這顯示零工和自由職業是進入美國勞動力市場的門戶。


然而 1/3 年收入超過 15 萬美元的受訪者也表示,他們是獨立工作者。這一類別可能包括律師、會計師、成功演員、作家和其他創意人士、網紅、隨行護士,以及各種專業顧問和專家學者。


為何選擇成為獨立工作者?


超過 25% 的受訪者表示「出於家庭經濟的需要」,必須成為獨立工作者。與 2016 研究報告中的 14% 相比,這比例大幅增加。但超過 25% 的獨立工作者表示,他們從事獨立工作是因為他們喜歡這樣的工作模式,特別是那些年收入超過 15 萬美金的獨立工作者。這一變化表示,愈來愈多人尋求自主性與靈活性,更認真在尋求獨立工作的機會。


獨立工作者如何看待經濟機會?


根據 McKinsey 所做的經濟機會指數報告中,全國平均值為 97 (滿分為 200),就業受訪者平均值為 103。而獨立工作者的得分指數高達 114,顯示出獨立工作者因為從事工作所提供的自主性與彈性,而感到樂觀。



獨立工作者面臨哪些挑戰?


儘管獨立工作者對前景感到樂觀,但他們的福利也面臨一些障礙,包括如何得到健康與醫療保險等,有些必須仰賴政府補助。


除了財務壓力外,許多獨立工作者還必須考慮減少不必要的開支,與其他隱藏的必要成本,包括交通、辦公空間和其他業務費用。原本由雇主分攤的社會保障費用,現在也必須由獨立工作者負擔。而且也無法享受付薪休假等福利。獨立工作者要取得貸款,也相對較困難。


另外,獨立工作者可能會擔心他們的技能與專業知識是否能跟上潮流。數據顯示,獨立工作者計劃尋求培訓、教育或認證機會的可能性,是一般長期工作者的 1.4 倍。而表示尋求此機會來提升職涯的可能性,是一般長期工作者的 1.5 倍。


可能由於上述這些挑戰,再加上對穩定性的渴望,62% 的受訪獨立工作者表示,他們更願意以長期的身份來接受工作。



自由接案和合約承包工作、零工和兼職副業,正在成為現代勞動市場的趨勢。更多企業開始思考造成這趨勢的原因,也意識到固定員工需要工作靈活性的需求成長。當公司能滿足願意在家工作或想要彈性工時員工的需求時,也會讓原本想轉從事獨立工作的員工留任。


雇主和領導人可以檢視更多有關獨立工作者面臨的挑戰數據,來調整人事策略。而靈活勞動力的存在,特別是對於新創企業和成長型公司而言,亦提供許多經濟效益。各個企業與組織可善用這類勞動力,來幫助公司業務蓬勃發展。



(資料來源: McKinsey)

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