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遠距工作不會消失 Remote Work Isn’t Going Away


許多企業主/執行長公開宣布要再次推動員工「回到辦公室工作」。不過一項新調查顯示,高層私下預期遠距工作模式將會持續成長。實際事實證明,員工更喜歡遠程工作,而且相關科技也在不斷改進。至少對於混合工作模式來說,似乎生產力並未因此損失。儘管媒體標題可能強調回到辦公室的趨勢,但高層領導人預計,在未來五年內,#混合工作 和 #完全遠程工作,都將繼續增加。


疫情期間,遠距工作數量急劇增加。在美國遠距工作從原本約 6%,到 2020 年春季增加到 50% 以上。之後比例開始穩定下降,自 2023 年初以來,比例徘徊在 28% 上下。許多高階主管認為是回到辦公室工作的時候了。JP Morgan 執行長 Jamie Dimon、Facebook 創辦人 Mark Zuckerberg 也宣稱工程師在辦公室「可以完成更多工作」。Google 的首席人力官最近告訴員工,辦公室出勤率將影響年度績效評估。連 Zoom 的領導階層也希望員工每週有兩天能到公司上班。


但事實上,更多高階主管更支持遠距工作或混合工作模式。


由亞特蘭大聯邦儲備銀行、芝加哥大學和史丹佛大學共同進行的商業不確定性調查 (The Survey of Business Uncertainty) 報告,每月對大約 500 家美國各行業和地區企業的高階主管進行調查。在 2023 年七月詢問「展望五年後,你預計到 2028 年時,你企業全職員工到辧公室工作、完全遠距與混合工作模式所佔比例為何?」如下圖所示,高階主管預計完全遠距與混合工作模式將繼續成長。


首先,隨著遠距工作科技的進步,遠距工作的人數比例增加。1960 年代,辦公室完全依賴紙本文書,在家工作非常不方便。到了 80 年代,個人電腦開始普及,網路和新興的視訊通話科技,讓遠距工作變得更加容易。不便利性降低、工作成本減少,越來越多的人選擇遠距工作。在疫情爆發之前的半個世紀裡,在家工作的比例已經穩定緩慢成長中。而疫情則大幅加速發展遠程互動的技術的研究,將過去的不便利性快速提升到現在便捷性,預測此趨勢將會持續發展。


其次,遠距工作數量將會增加,疫情期間成立的新創企業會更傾向於採用遠距工作。隨著這些新企業的成長,將有更多的工作機會提供遠距工作選擇,這將有助於推動遠端工作的增長。特別是對於年輕一代的工作者而言,遠程工作在未來可能會成為一個更加普遍的選擇。


第三,相較於許多先進國家,美國已經是遠距工作率最高的國家之一,僅次於紐西蘭和加拿大。遠程工作是一種分散化和個人自主的形式,它讓員工能更自由、更靈活地安排工作時間和方式。管理研究人員明確知道,要讓分散模式運作成功,公司必須具有特別良好的管理。平均而言,美國公司比其他國家的公司擁有更好的管理實務經驗,讓美國公司能夠更有效地管理遠程工作。此外,美國人擁有較大的住所,這也更容易在家中打造適合遠程工作的專用工作空間。


最後,遠距工作之所以會增加,是因為員工更喜歡這工作模式。根據調查,在家工作對員工來說,其價值相當於平均薪資增加 8%。員工將遠距工作視為一種價值與重要福利,並有助於降低離職率,甚至可能減少高達 35%。


擔心遠距工作會降低生產力怎麼辦?研究顯示,完全遠距工作的效率平均比現場工作低 10%,但它也更經濟。遠距工作減少了辦公空間的需求,並且公司可以從任何地方招聘員工。


而混合工作模式的生產力,在不同的工作和人員以及管理方式不同而有異。但平均而言,混合工作似乎對生產力的淨影響很小,甚至可能提高生產力。混合工作還節省了通勤的時間與金錢成本。如果員工無論每週上班兩天還是五天都完成相同的工作量,那麼在混合工作安排下,他們實際上能更有效地利用他們的時間,完成工作。也就是說,員工能夠在較短的時間內,完成相同的工作量。


建議企業及領導者應該認真考慮遠程工作的優點,至少每週幾天實施遠程工作。混合管理 (團隊每週一兩天聚集在辦公室) 很可能兼具各方利益的最佳選擇。它可以為公司帶來效益,同時受到員工喜愛,同時減少能源消耗,對地球環境也更有利。


儘管遠距工作的未來發展仍不確定,目前尚未看到大規模回到辦公室工作的情況。遠距工作相關的科技將不斷改進,而員工將被政策更靈活的公司所吸引。許多企業高層領導人私下預測遠程工作將繼續增長,我們持續觀察未來的趨勢發展。



(資料來源: Harvard Business Review)

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